Plaies d’honneur (Honor Harrington T.10) – David Weber

Trop long, trop de  personnages et trop lent. Voilà ce que je reprocherai à ce dixième opus de Honor Harrington. Bien que j’adore ce cycle, je dois constater que David Weber n’a pas pensé à ses lecteurs en écrivant ce livre. Il aurait pu faire 300 pages de moins  sans nuire à l’histoire. Non, malheureusement il faut lire 1100 pages pour se rendre compte que c’est reparti pour un tour.Depuis l’attentat contre le précédent gouvernement Manticorien, cinq ans se sont écoulés et le nouveau gouvernement de Haute-Crète n’a pas cru bon maintenir les investissements militaires, tout comme il n’a pas signé de traité de  paix avec Havre, et par la même occasion n’a pas restitué les système stellaires  conquis. La FRM (flotte royale manticorienne) ne peut pas protéger  convenablement tous les systèmes conquis depuis la dernière guerre. Mais  pendant ces cinq années de trêve la république a reconstruit sa flotte. Honor Harrington et Havre-Blanc sont dans l’opposition et constituent la vraie opposition contre le gouvernement de Haute-Crète. Mais Honor Harrington est envoyée en Silésie pour prendre le commandement de la base de Sidemore. Elle  est aux commandes d’une flotte de vaisseaux qui ne sont pas de toute dernière  génération. Heureusement une flotte Graysonienne constituée de bâtiments  modernes accompagne sa flotte Manticorienne.On assiste à des échanges  diplomatiques entre le gouvernements Manticorien qui est incompétent et le  gouvernement Havrien qui veut la paix mais prépare la guerre si le traité de paix  n’est pas signé rapidement. Un vrai paradoxe. Seul le Protectur Benjamin  Maihew semble rester lucide. Tandis que les relations entre Manticore et  Grayson semblent se détériorer à cause de l’incompétence du gouvernement Haute-Crète, il n’a pas hésité à renforcer la flotte de son meilleur officier et à  renforcer le détachement Manticorien qui protège le trou de ver de l’étoile de  Trévor.

Ce livre est moins guerrier que les précédents. David Weber s’est focalisé sur les différents protagonistes (en trop grand nombre) et nous fait suivre toutes leurs élucubrations et tergiversations jusqu’au point de non retour. On peut pratiquement dire qu’il ne se passe rien dans le premier des deux tomes, et que l’histoire ne démarre qu’après 200 pages dans le second tome. C’est beaucoup de temps perdu pour le lecteur. Les scènes de bataille sont bien présentes, mais elles sont coupées, comme si David Weber n’avait plus envie de nous les raconter jusqu’à leur dénouement. Souvent c’est au chapitre suivant  qu’on apprend que la bataille à été gagnée par un des adversaires.

Après lecture de ce tome 10 beaucoup trop gros, on comprend que Manticore se retrouve à la case départ et que David Weber a placé ses personnages dans une situation qui permettrait d’écrire encore plusieurs livres. Mais apparemment, dans un futur proche, le lecteur devra se contenter que d’un onzième tome (pas encore traduit) et six livres de nouvelles se situant dans l’honorverse (l’univers de Honor Harrington). Reste à savoir si l’Atalante traduira et éditera aussi ces six livres.

A lire absolument pour les inconditionnels d’Honor Harrington (dont je suis),  mais ce n’est pas le meilleur livre du cycle. Tout au plus le plus épais. C’est plus  une vraie épreuve qui met à rude épreuve la patience du lecteur. Je me demande  parfois si ce livre n’a pas été écrit tout simplement pour vérifier la fidélité des fans de la série. Oui, je sais, j’en fais partie !

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